Oophaga histrionica

(Berthold 1845) (Berthold 1845)
Autor ficha: Camilo Rodríguez López. Estudiante de Maestría en Ciencias Biológicas. Grupo de investigación en Ecofisiología, Comportamiento y Herpetología. Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia.

Sinonimia 

Dendrobates histrionicus confluens Funkhouser, 1956.

Dendrobates tinctorius confluens Cochran and Goin, 1970

Taxonomía y Sistemática

Oophaga histrionica pertenece a la familia Dendrobatidae. Anteriormente se agrupaba dentro del género Dendrobates, posteriormente fue separada e incluida dentro del género Oophaga (Grant et al. 2006). Debido a su gran diversidad genética y de patrones de coloración, anteriormente se consideraba que O. histrionica tenía varias subespecies (Myers y Daly 1976). Sin embargo, actualmente se considera como una especie monotípica dividida en tres linajes para Colombia: linaje “Piedemonte Norte”, linaje “Baudó” y linaje “Cabecirrojo del Valle” (Mejía et al. 2011, en prensa). Se ha encontrado que algunos de estos morfos (patrones de coloración) pueden estar dados por procesos de hibridación (Medina 2013).   

Descripción morfológica

O. histrionica son ranas con LRC entre 24 - 38 mm. No presenta dimorfismo sexual evidente, además del saco vocal de los machos. Presenta polimorfismos en los patrones de manchas corporales y policromías de acuerdo a su distribución geográfica, desde fondos oscuros (negro, café o gris) hasta fondos claros (amarillo, azul grisáceo o café claro) con  manchas, partículas, reticulaciones o bandas de diferentes colores (amarillo, azul, rojo, naranja o blanco) (Silverstone 1975). Mejía et al. (2011) discriminan los tres linajes presentes en Colombia de O. histrionica por los patrones de coloración. En el Valle del Cauca se encuentra el linaje “Cabecirrojo del Valle” (Fig. 1, 2 y 3), sin embargo se han observado otros morfos diferentes al cabecirrojo en zonas como el Calima medio y el Bajo San Juan (D. Mejía, W. Bolivar com. pers.). No presenta tubérculo tarsal y homosterno, tímpano redondeado. O. histrionica convive en simpatría con O. lehmanni en el departamento del Valle del Cauca, difieren principalmente en que O. lehmanni produce pumiliotoxina y presenta un patrón de coloración con bandas transversales (Myers y Daly 1976). Las larvas son de color marrón negruzco, presentan papilas orales bordeando completamente el labio inferior y algunas pocas en la zona lateral del labio superior. La fórmula dental es 1-1/1, 1-0/1 o 0-1/1. Los ojos son dorsales, el ano es medial y la aleta dorsal no llega hasta el cuerpo (Silverstone 1975).   

Distribución geográfica

En el Departamento del valle del cauca podemos encontrar esta especie en el municipio de Dagua en las localidades de La Delfina, El Naranjo; también en el municipio de Buenaventura en las localidades del Cerro de la Virgen, El Danubio, San Cipriano, Cauchal (Colección de Tejidos GECOH, Universidad de los Andes). Igualmente se han registrado individuos en zonas como el Calima medio y el bajo San Juan (D. Mejía, com. pers.).  

En Colombia, esta especie se encuentra en los departamentos de Antioquia, Chocó, Risaralda y Valle del Cauca, desde la cuenca alta del río Atrato, pasando por la cuenca del río San Juan y la serranía del Baudó hasta la región del Anchicayá (Silverstone 1975, Mejía et al. 2011, en prensa). En sur América, esta especie se distribuye a lo largo de los bosques húmedos de tierras bajas de la costa pacífica desde el Urabá en Colombia hasta el norte de Ecuador (Lötters et al. 1999), desde los 15 - 1150 m.s.n.m. 

Historia Natural

O. histrionica es una especie diurna que se encuentra principalmente en bosques húmedos tropicales de tierras bajas y bosques lluviosos. También se puede encontrar en bosques de crecimiento secundario y eventualmente en áreas perturbadas. Ocasionalmente se percha en hojas o ramas de árboles y arbustos, especialmente si se encuentra vocalizando. Tiene un rango vital aproximado de 180 m2. Se conoce poco sobre los depredadores de esta especie, aunque se han observado serpientes y cangrejos depredando algunos individuos (Silverstone 1975). Para evadir depredadores, O. histrionica presenta toxinas en su piel, principalmente histrionicotoxinas, que resultan desagradables o incluso letales para los depredadores (Myers & Daly 1976). Estas toxinas, adquiridas de la dieta, en conjunto con la coloración conspicua resultan en un mecanismo antidepredatorio aposemático (Saporito et al. 2009). La dieta de esta especie comprende una gran variedad de artrópodos de los cuales los hymenópteros, ácaros y coleópteros son los más abundantes (Silverstone 1975). Se ha registrado variación intraespecífica en el canto de esta especie (Lötters et al. 1999). Los machos de O. histrionica presentan comunicación acústica y visual para avisar a sus conespecíficos de su presencia o para atraer pareja (Silverstone 1975, Hödl y Amézquita 2001). El canto de advertencia de los machos es una serie de notas “quack – quack – quack – quack - quack” de varias repeticiones sostenidas por varios segundos (Silverstone 1973, 1975). La  reproducción no es explosiva, está asociada a la disponibilidad de fitotelmas, como bromelias, en el bosque. El apareamiento consiste en un largo ritual, en el cual el macho corteja y guía con cantos a la hembra para que deposite los huevos (aproximadamente 3) bajo las hojas caídas en el suelo del  bosque en donde minutos después el macho depositará su esperma (Silverstone 1973, Mejía et al. 2011, en prensa). Presenta cuidado parental por parte de las hembras que transportan los renacuajos a las axilas de las fitotelmas. Normalmente, solo un renacuajo es depositado en una de las pequeñas piscinas de las fitotelmas debido al caníbalismo que presentan. Al igual que otras especies del género Oophaga, los renacuajos suelen alimentarse de los huevos no fecundados puestos por la madre (Wells 2007, Mejía et al. 2011, en prensa).

Amenazas

Existen muchos factores, principalmente antrópicos que han sido causales de la disminución de la población de O. histrionica (Bolívar et al. 2004). Una de las principales, y tal vez la actividad que más causó y sigue causando disminución es el tráfico ilegal. Estas ranas, por sus vistosos y múltiples colores son deseadas por coleccionistas y terraristas. Otros factores como la destrucción del hábitat a causa de la agricultura, la minería ilegal y el conflicto armado también afectan considerablemente las poblaciones de esta especie (Mejía et al. 2011, en prensa).  

Estado de Conservación

O. histrionica se encuentra categorizada como Preocupación Menor (LC) según la IUCN (Bolívar et al. 2004). Se encuentra en el apéndice II del CITES (2014). 

Perspectivas para la investigación y conservación

Teniendo en cuenta el alto tráfico ilegal de esta especie, Mejía et al. en 2011 proponen alternativas como la zoocría o el “rancheo” para mitigar la disminución de las poblaciones de O. histrionica. Igualmente se recomienda la investigación, especialmente en zonas poco exploradas del pacífico colombiano. Actualmente en la Universidad de los Andes se desarrollan proyectos de investigación sobre aspectos ecológicos, filogenéticos y toxicológicos sobre esta especie.

Literatura citada

  • Bolívar, W., Lötters, S. y Grant, T. 2004. Oophaga histrionica. En: IUCN 2014. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.1. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 24 June 2014.
  • Frost, Darrel R. 2014. Amphibian Species of the World: an Online Reference. Version 6.0 (Date of access). Electronic Database accessible at http://research.amnh.org/herpetology/amphibia/index.html. American Museum of Natural History, New York, USA.
  • Grant, T., Frost, D. R., Caldwell, J. P., Gagliardo, R., Haddad, C. F. B., Kok, P. J. R., Means, D. B., Noonan, B. P., Schargel, W. E., y Wheeler, W. C. 2006. Phylogenetic Systematics of Dart-Poison Frogs and Their Relatives (Amphibia: Athesphatanura: Dendrobatidae). Bulletin of the American Museum of Natural History. 299.
  • Hödl, W. y Amézquita, A. 2011. Visual signaling in anuran amphibians. In: M.J. Ryan (Eds.). Anuran communication . Smithsonian Institute Press. Washington. Pp. 121-141  
  • Lötters, S., Glaw, F., Köhler, J., y Castro, F. 1999. On the geographic variation of the advertisement call of Dendrobates histrionicus and related forms from north-western South America. Herpetozoa. 12, 23-38.
  • Medina, I., Wang, I., Salazar, C.A. y Amézquita, A. 2013. Hybridization promotes color polymorphism in the aposematic harlequin poison frog, Oophaga histrionica. Ecology and Evolution. 3, 4388-4400.
  • Mejía, D., Flechas, V. y Amezquita, A. 2011. Ranas Payasitas de Colombia. Universidad de los Andes. Libro electrónico en prensa. 
  • Myers, C. W., y J. W. Daly, 1976. Preliminary evaluation of skin toxins and vocalizations in taxonomic and evolutionary studies of poison-dart frogs (Dendrobatidae). Bulletin of the American Museum of Natural History. 157, 173-262.
  • Resolución No. 383. Por la cual se declaran las especies silvestres que se encuentran amenazadas en el territorio nacional y se toman otras determinaciones. Ministerio de Ambiente, Vivienda y desarrollo territorial. 23 de febrero de 2010.
  • Rueda-A, J.V., Lynch, J.D y Amezquita, A. 2004. Libro rojo de anfibios de Colombia. Serie libro rojo de especies amenazadas de Colombia. Conservación Internacional Colombia. Instituto de Ciencias Naturales- Universidad Nacional. Ministerio de Ambiente. Bogotá, Colombia.
  • Saporito, R.A., Spande, T.F., Garraffo, H.M., Donnelly, M.A. 2009. Arthropod alkaloids in poison frogs: a review of the ‘‘dietary hypothesis’’. Heterocycles 79, 277–297
  • Silverstone, P . A . 1973 . Observations on the behavior and ecology of a Colombian poison-arrow frog, the Kokoe- pa (Dendrobates histrionicus Berthold).Herpetologica. 29,295-301.
  • Silverstone, P. A. 1975. A revision of the poison-arrow frogs of the genus Dendrobates Wagler. Science Bulletin, Natural History Museum of Los Angeles County. 21, 1-55.
  • Wells, K. D. 2007. The Ecology and Behavior of Amphibians. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, USA.

Figuras

Figura 1. Linajes de O. histriónica presentes en el Valle del Cauca, Colombia (Fotografías: Daniel Mejía).



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